收购Intel基带芯片业务涉嫌违规?苹果遭市监总局启动问询

2019-10-22 18:25:30

10月11日,据纪薇消息来源称,市场监督管理总局近日开始就数月前“苹果斥资10亿美元收购英特尔基带业务”向业内终端企业征求相关意见。

知情人士表示,收购案已经宣布了近80天,但这么长时间以来,苹果一直没有向中国监管机构进行集中申报。目前,业界已经密切关注此案,相关监管部门已经开始主动询问。

今年7月26日,苹果正式宣布将以10亿美元的价格收购英特尔智能手机基带业务。苹果将接管2200多名英特尔员工、知识产权和相关设备。此次收购预计将于2019年第四季度正式完成。

根据国务院《经营者集中申报标准》的规定,经营者集中符合下列标准之一的,应当事先向主管部门申报,不申报的不得实施集中: (一)上一财政年度参与集中的所有经营者的全球营业额超过100亿元人民币,其中至少有两人上一财政年度在中国的营业额超过4亿元人民币;(二)上一财年参与中国集中的所有经营者的总营业额超过20亿元人民币,其中至少有两个经营者上一财年在中国的营业额超过4亿元人民币。

显然,苹果全球业务已经达到100亿元和20亿元的标准,而英特尔基带业务是否超过4亿元尚不清楚。然而,作为英特尔基带的唯一客户,苹果和英特尔可能会通过在美国交易来逃避国内审查。

然而,即使双方直接在美国进行贸易,最终,英特尔的大部分基带芯片仍将进口到中国,通过中国的iphone一代工厂组装,最终交付给苹果。因此,英特尔的基带仍将在中国产生相关的营业额。

此外,据数据显示,英特尔2018年的移动收入为36亿美元,其中基带芯片收入占一半以上,至少20%最终销往中国。根据这一估计,英特尔在中国的基带收入也超过了4亿元。显然,双方的合并适用《国务院关于经营者集中申报标准的规定》。

在这一前提下,苹果没有按照要求宣布合并,根据linkedin上的数据,自今年8月以来,许多最初英特尔基带芯片业务的研究人员和管理人员已经将公司变更为苹果。此外,有报道称,英特尔基带业务的一些美国员工已经搬到苹果工作,并参与了相关项目的研发。换句话说,苹果不仅没有按照规定申报,而且在申报被批准前就开始实质性合并,这显然涉嫌严重违规。

此外,根据德国专利数据公司iplytics 2019年4月发布的5g专利报告,英特尔拥有5g标准所需的551项专利,排名世界第八。另一方面,苹果拥有5g标准所需的12项专利,在世界排名第16位。苹果收购英特尔基带芯片业务后,预计其5g标准专利将位列世界第八。

由于苹果目前是全球第二大智能手机制造商,在手机产业链中拥有很大的话语权,外界担心苹果可能会利用其5g专利优势在合并完成后打击竞争对手,抑制竞争。根据国务院《经营者集中申报标准》的规定,按照规定程序收集的事实和证据表明经营者集中已经或者可能具有排斥或者限制竞争的作用的,主管部门应当依法进行调查。

知情人士表示,目前尚不清楚监管机构是否会启动反垄断调查。此前,苹果表示,与英特尔基带业务的合并将于今年第四季度完成,但一旦调查启动,监管机构将有90天的审查期,在此期间合并无法进行。这可能会导致苹果与英特尔基带业务的合并无法在今年第四季度完成。

众所周知,目前苹果在5g手机的生产过程中落后于三星、华为等主要竞争对手。苹果最早要到明年才会发布新的5g iphone。尽管苹果公司今年已经与高通公司达成和解和新的专利许可协议,但苹果公司不想回到基带芯片完全依赖高通公司的局面。因此,苹果公司近年来一直在开发自己的5g基带芯片,收购英特尔基带芯片业务的目的正是利用英特尔在这一领域多年的技术和专利积累来加速这一进程。

因此,如果市场监管总局这次对苹果发起反调查,可能会影响苹果5g基带芯片的自主开发进程。然而,从目前的情况来看,即使苹果违反规定,“未能先审查并合并”,收购案也很有可能获得通过。明年的5g iphone很可能会使用高通的5g基带芯片。根据苹果近年来相对保守的风格,苹果自主开发的5g芯片最早可能要到2021年才能上市。

编者:辛志勋-林子

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